关键任务—领导者应对艰巨挑战的15个原则
2016-4-27
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    沃顿商学院管理学教授迈克尔·尤西姆(Michael Useem)在他发表的新书《领导者备忘录》(Leader's Checklist)中介绍了15个有用的原则,可以帮助领导者成功应对即便是最艰巨的挑战。尤西姆在书中援引了很多里程碑式的事件,包括2010年智利拯救33名被困矿工、2008年美国国际集团(AIG)破产危机,以及1865年同盟军在阿波马托克斯投降等。通过这些事件,尤西姆阐述了出色的领导力与失败的领导力之间有何不同,以及如何成为一名成功的领导者。《领导者备忘录》是沃顿商学院数字出版社出版的第一部电子图书。

    尤西姆是沃顿商学院领导力与变革管理中心主任。近期,他与“沃顿知识在线”交流了这本新书的有关内容。本书还收录了尤西姆与智利矿产部长劳伦斯·戈尔本(Laurence Golborne)的一段视频对话。后者在本年度的“2011年领导力大会”中发表题为《如何在经济调整期与动荡的世界中发挥领导作用》的讲话。本次大会由领导力中心、沃顿商学院人力资源中心联合承办。

    以下是访谈的编辑内容:

    沃顿知识在线:迈克,你写过不少有关领导力问题的书。那么具体到这本书,是什么促使你写这样一本书的?

    迈克尔·尤西姆我相信每个人都需要一张“领导力备忘录”,因为我看到很多领导者在行动中并不具备领导力。他们犯了……可以说是“一个非受迫性失误”,有时候甚至是“多个受迫性失误”。而一张写着“别忘了奖励你的员工”、“别忘了谈一谈企业战略”等内容的简单备忘录,就可以帮助人们避免这种错误。这(种方式)还要追溯回Atul Gawande在《The Checklist Manifesto》中的著名论点。多数外科医生和飞行员都不会犯错。但一旦犯错,后果就不堪设想。而备忘录则可以有备无患。

    沃顿知识在线:那可真是灾难性的。

    尤西姆:是的,灾难性的。属于关键任务。正因为如此,美国联邦航空局和空军在很多年前就实行了“飞行员备忘录”。美国及国外的一些医院也已经开始出台“外科手术备忘录”。即便是训练有序、精明能干的外科医生,即便他们做某种类型的手术已经上千次,也会偶尔犯错。毕竟手术环境非常复杂,压力又大,而且需要快速操作。在做手术的时候,你当然不希望医生犯错误。同理,你也不想看到一个公司的领导者一方面希望每个人都能了解公司未来12个月里的走向,一方面却忘记了把这些目标记在备忘录里。

    沃顿知识在线:你在本书一开始选择了三个案例:智利矿难和救援行动、美国国际集团的破产危机,以及盟军在内战期间具有重大转折意义的投降事件。能否简要介绍一下你选择这三个案例的原因?

    尤西姆:我认为,人们要真正理解为什么将某条内容放在备忘录里,这很重要。同时还要知道在什么时候该用到这一条,或者不用到这一条,比如在美国国际集团的例子中。因此,我觉得我们必须坚持这样的一些观点。领导者的备忘录非常关键。就像一名飞行员的备忘录一样。如果在驾驶一架现代化的飞机之前不能将备忘录上的流程都走一遍,飞机是绝对不能起飞的。实际上,如果你不按电子仪表板上的那些按钮,飞机是一步都不会挪动的。

    但是对于领导问题来说,我们却没有相当于美国联邦航空局这样的组织。我们必须自己贯彻这些观点。我个人的经验表明,人们能够记住备忘录上的一些内容,并且能够坚持并随时使用。但前提是,这些内容必须以栩栩如生的形式来展现,让人记忆犹新、冲击力十足。我们只需要回忆一下美国国际集团在2008916被政府接管的那次事件,就是因为集团的领导层没有这样一份全面的备忘录。备忘录就是对你的一种提醒。

    沃顿知识在线:所以说,这三个例子在你的备忘录中都有相互呼应的内容是吗?

    尤西姆:是的。在本书一开始,我就给出了12条原则。这些原则我一说出来,大家都会觉得很显而易见。你必须要有远见、有战略、夸奖员工、说到做到,等等。然后,我会举例说明还有三个十分重要的原则,他们并不来自我在此前看到的研究或者文章。

    在美国国际集团的案例中,该公司的CEO没有遵循领导原则。美国国际集团旗下金融产品公司(AIGFP)的副总裁也没有遵循这些原则。正是该公司导致了美国国际集团的一败涂地。要时刻谨记,领导者的使命是帮助员工保持信心,但不能让信心爆棚,要脚踏实地,避免狂妄自大。美国国际集团金融产品公司犯的错误就是给所有那些听起来美妙的金融产品承保,以为自己的母公司——美国国际集团在标普的信用评级永远都是A级。这对该集团的运作方式至关重要。但是评级机构确实有不断调低企业评级的倾向。

    思考一下美国国际集团的问题,也思考一下眼下希腊政府面临的问题。无论是美国国际集团金融产品公司的副总裁还是时任该集团首席执行官的马丁·苏利文(Martin Sullivan),都没有真正见识过狂风暴雨的架势。在贝尔斯登之后,很多迹象都表明公司的信用评级可能会下调。正是在2008年春,各大评级机构(部分缘于他们所面临的指责)开始逐步调低很多企业的信用评级。但是,美国国际集团的高官们显然没有为最坏的情况做好准备。“我们的评级怎么可能被调低呢?”结果,正是下调导致该集团的轰然倒塌。

    沃顿知识在线所以说,这是因为他们缺乏领导远见,或者说领导实践?

    尤西姆:是的。

    沃顿知识在线:在智利矿产部长的那个例子中,你认为援救体现了哪条、或者说哪两条原则?

    尤西姆 智利矿产部长劳伦斯在20108月到10月之间的这段日子里,采取了很多措施来营救被困地下的33名矿工。但是我特别强调了其中一点。这就是作为有着零售业背景、而非采矿业背景的劳伦斯·戈尔本,并不具备任何关于如何采矿的技术知识,更不用说如何营救困在2000英尺以下的矿工的知识了。劳伦斯不仅要把矿工救出来,这是一个巨大的工程学难题;还要处理与政府的关系。2000名记者日夜守候在现场,他们有的是时间找到劳伦斯、向他发问。另外还有33个家庭,他们对劳伦斯所做的每件事都各抒己见。

    值得钦佩的是,劳伦斯集合了一支团队、一支背景极为多样化的团队。领导力既是一件个人的事情,也是一件团队的事情。如果团队不够出色或者不够多样化,你就无法领导他们。去年夏秋发生在智利阿塔卡马沙漠中的事情十分生动地说明了这一点。

    沃顿知识在线:那么,联军在阿波马托克斯正式投降的案例能说明什么呢?

    尤西姆:是的,南方军队的罗伯特·李将军向联邦军的尤利西斯·格兰特将军投降。格兰特又随即将三天后投降仪式的组织工作交给他的下属之一——张伯伦。

    沃顿知识在线:张伯伦是如何处理的呢?

    尤西姆: 这对李将军的军队来说堪称耻辱日。北弗吉尼亚州军队的25000名勇猛的士兵在49日投降。由此还产生了一个典故“阿波马托克斯之降”。但是,就在格兰特与李在私人场合签署这份投降文件的时候,电报直接发到了华盛顿的林肯办公室。不用说,林肯非常激动。但他对接下来的事情十分谨慎。

    沃顿知识在线战争结束,要考虑国家的未来了。

    尤西姆确切来说就是和解。这是一剂更苦一点的药。因为我们现在回过头去看,就知道这一天距离414只有5天的时间。那一天,总统夫妇前往福特剧院,而林肯本人却遭到了约翰·威尔克斯·布思(John Wilkes Booth)的枪杀。

     林肯在白宫中思考:“我必须开始和解进程。”与此同时,格兰特将军将组织投降仪式的荣誉几乎是独独授予了一星军官张伯伦。正式的投降在49就已经结束了。但投降仪式却在412举行。格兰特对张伯伦说:“张伯伦,由你来负责非正式的投降,你来安排。我对你的要求只有一个,要没收所有的步枪和战旗。”于是,张伯伦以一种极为反传统的方式,命令自己的4000名北军士兵立正,并且“举枪敬礼”。联军军官此时正要向张伯伦交出战旗和武器。由于南北军队的传统都是一样的,他们知道“举枪敬礼”体现了一种极大的尊重。

    张伯伦认为,林肯很可能希望南北和解,因此他决定用自己的小小举动促成这种和解。后来,联军将领约翰·戈登将军在检阅排列整齐的4000名北方军的时候,看见他们“举枪敬礼”,随即也命令跟随的军官“举枪敬礼”。这一历史时刻被称为“以敬礼回敬礼”。双方军队相互致敬,于是就有了我们的领导者备忘录中的第15条。在前12条原则的基础上,我以美国国际集团为例补充了第13条、智利矿工被救为例补充了第14条,以及张伯伦在阿波马托克斯的事情为例补充了第15条。而这最后一条也是最重要的一条。比如,吉米·科林斯的书《从优秀到卓越》中到处都体现了这一条原则。要知道,到头来,领导力并不是你的问题;除了组织使命与目标,领导力也不是你是否处在领导岗位的问题。

    张伯伦因为向南军致敬而遭到了批评。但是鉴于当时他所承担的使命,这完全是正确的举动。

    沃顿知识在线:好的。你刚刚非常生动地阐述了三条重要原则。那么在你刚开始提出的12条原则里,哪条是领导者最难关注到的?

    尤西姆这很容易回答。我注意到有一条原则在实际操作中远比其他15条更容易被忽略。我有一个术语,很容易记:“夸奖你的员工。”在与一个员工、一支团队或者一个班底进行讨论或者召开远程会议时,你要在离去之前告诉那些和你在一起、可能已经准备好追随你的员工,你知道他们是谁,你尊重他们的工作,你非常非常感谢他们为达成你所确立的目标而辛勤工作。

    沃顿知识在线:你在你的书里还写道,备忘录需要根据不同的时间和环境量身编写,包括是什么样的公司,在哪个国家经营,当时正在发生什么情况,等等。很显然,当前经济衰退还没有彻底结束,经济状况十分动荡。对于努力从经济衰退中恢复过来的企业,你的备忘录都有什么内容?

    尤西姆这个问题的答案有很多。在这本电子书里,我给出的答案借鉴了14位受访者的意见。我们在2008年和2009年金融危机最为深重期间采访了14名企业首席执行官。我们的问题很简单:“鉴于你们当前的处境,你会采取哪些不同于以往的特别措施?”在六个比较具有代表性的措施中有一个特别突出,非常应该作为备忘录的补充内容:一定要清楚当前的情况。也就是说,一定要对周围环境有切实的理解,知道是好消息、还是特别糟糕的消息。同时,要不断传达切实的理解,明确地一再重申要专注于眼下正在做的事情、企业目的和目标。

    这条原则可以表达为:“不要忘记这是我们之所以存在的原因,这是我们的使命。现在的情况很不好,现实的情况是这样的……但我们还是要渡过难关。”

    沃顿知识在线:你能举例说明一下,都有哪些首席执行官接受了采访吗?

    尤西姆比如说,我们采访了宝洁公司总裁拉夫雷。还有埃德·布林,他实际上一手重建了泰科国际,整顿了有史以来最为混乱不堪的局面之一。

    沃顿知识在线你在为这本书调研期间,又美有什么事让你特别惊讶?你研究领导力问题已经很长时间了,因此肯定见过、听过不少事情。但是否仍有某些事情让你很惊讶,或者是与直觉相反的?

    尤西姆:有一件事情最有悖于直觉。它与领导力无关,但确实具有启示意义。本年度的《新英格兰医学杂志》刊登了几篇文章,将使用和不使用外科医生备忘录的医院进行了对比。你必须要非常谨慎,不同的病患、不同的条款都需要考虑在内。不使用备忘录的一家医院平均死亡率约为1%。而使用备忘录的医院,只要外科医生、有时还包括护士长要求并切实执行备忘录的原则,死亡率可以下降一半。

    沃顿知识在线1%的一半?

    尤西姆是的。不算多。但是在50个婴儿中,这种事故要是发生在你的女儿或者儿子身上(你就不会认为这很低了)。

    沃顿知识在线肯定是这样的。

    尤西姆事实上,我对死亡率的下降幅度之大感到惊讶。由此我还想到,当然我还没有做过这方面的研究:一个领导者如果能坚持履行这15条最重要的原则,就一定能做得更出色。我现在只是这么认为,还无法证明这一点,但应该是这样的。我认为这是最令人感到惊讶的地方。备忘录确实能够发挥很大的作用,特别是对经验丰富的专业人士而言。

    沃顿知识在线问题来了。你有哪些证据,或者说你是否能展示一下备忘录确实能够发挥作用。这是非常主观的,甚至可以说坊间传闻。当然,事实也可能并非如此。相对于说这份备忘录能够让一名领导者更加优秀,比如保住人们的饭碗什么的,要比对比两家医院容易一些。

    尤西姆:很多证据综合在一起。引用一个非常著名的例子。吉米·科林斯在《优秀到卓越》一书中介绍了11家企业在五年内从优秀到卓越的过程,以及11家企业并未能达成这样的目标。他们之间有何差别?原因之一是,那11家成功实现飞跃的企业的首席执行官们都能百分百地专注于达成使命,同时毫不在意自己的福利或者高升。有很多研究具体针对这条或那条原则。据我所知,没有一项研究曾经囊括所有这15条原则,我自己也没有做过。然而,通过一系列证据,我逐渐相信这15条原则都是“关键任务”。也就是说,你都要遵守,缺一条都不行。

    让我们来看第一条:“有远见、有战略、说到做到。”我通过一项研究发现,更具战略眼光、对企业远景考虑更加周到的领导者确实会更加雷厉风行。但我没有对所有这15条原则进行研究——这是一个非常艰巨、但很值得的挑战。

    沃顿知识在线:如果要你说出四个在当今世界发挥积极领导作用的领导者,你会说谁?不需要说原因。

    尤西姆百事公司的卢英德、苹果公司的史蒂夫·乔布斯。我个人非常喜欢劳伦斯·戈尔本,另外,我一直对一手创建了联想集团的柳传志抱有极大的崇敬之情。我之所以选择这四位,是因为他们每个人都代表了不同的领域。

    沃顿知识在线我注意到其中一位人物是女性。你是否发现,某些特点或者原则更容易在女性领导者中产生共鸣?

    尤西姆:你知道,从研究者的角度出发并不是这样。即便是从直觉出发,情况也并非如此。你只要看看卢英德或者柯爱伦就知道了。后者在接任杜邦公司董事长兼首席执行官的时候,有一个非常好的开始。

    沃顿知识在线:如果我们能跳出这样一种观点:“女性领导与男性领导有所不同”,就好了。

    尤西姆:是的。我就是这样认为的。举个显而易见的例子:现在,同性之间的差异比异性之间还要大。换句话说,我认为无论是男性还是女性,都能从卢英德、柯爱伦以及劳伦斯·戈尔本的例子中受益。

    沃顿知识在线:你在本书开篇谈到,《领导者备忘录》的前提是有效的领导是可以习得的,而且是应该掌握的。这是否意味着你否认对事件的本能反应或者自发反应?人们能否凭借运气成为领导者?你知道我的意思吗?

    尤西姆很多研究证据都显示,直觉极为重要。有好的直觉十分关键。《眨眼之间》一书的作者也做了非常出色的论断。直觉是非常好的一个平台,能够做出正确和及时的决策。话虽如此,直觉如果不是来自于经验,就无异于灾难了。正因为是这样,《眨眼之间》这本书的作者还为本书添加了一个副标题:不假思索的思考力量。我认为副副标题可以是:在前验完全消化之后。有很多证据证明这一点。

    沃顿知识在线:举个例子吧?

    尤西姆 我能够迅速想到的最好例子应该是美国海军陆战队。我们在观察军官和海军院校培训未来的海军陆战队员时,发现他们的教学方法就是派学生出去、行动、体验,成功或者失败,然后开展“行动后评估”。他们还会深入剖析——哪些事情进展顺利?哪些有问题?在我看来,这是培养领导者的最好的平台之一。深入剖析你昨天、上周的行为,然后进行反思。通过年复一年的进行“行动后评估”,你就能充满信心地说:“我的直觉告诉我,现在我们应该往这个方向走,而不是那个方向。”

     沃顿知识在线:这就是知情的直觉?

     尤西姆是的,知情的直觉。知识来自于你自己和他人的经验。

     沃顿知识在线:那么,目前我们的领导者面临的最大挑战是什么?

    尤西姆:这确实是一个非常重要的问题。因为这涉及到领导层、以及领导层的搭配是否正确。对于组织中处于领导岗位的人来说,预测某位领导者会产生多大影响力的最佳方式,无论他是大学校长、企业经理还是国家总理,就是这个企业、大学或者国家在多大程度上面临着变化或者不变的环境;还有未来在多大程度上是可预测的或者不可预测的。因此,换一个简单的说法:如果我们的生活会变得越来越难以确定,那么你就会非常希望领导层能够正确地进行搭配。想想我们说的希腊,想想电信市场中的一些生存艰难的企业,想想正在努力进入中国或印度市场的全球化企业。

    如果你是其中某个组织的领导者,那么你一定会在接下来的510年里面对更加不确定、更加充满变数的状况。如果是这样,你就更需要知道如何正确地发挥领导作用。那么,什么叫做如何正确地发挥领导作用呢?那就是必须采纳《领导者备忘录》中的全部15条原则。只用1条或者5条,都不足以成事。

    沃顿知识在线有没有第16条原则?

    尤西姆没有。

    沃顿知识在线:没有。

    尤西姆 我并不是在回避你的问题,而是在侧面回答你的问题。只要你能坐下来、好好看看这15条原则,答案就不言而喻了。这显然并不是什么深奥的道理。如果你即将出任领导岗位,比如谷歌公司或者通用电气的一个中层经理,那么你会需要第16条、第17条甚至第18条原则。这要视具体情况而定。拿通用电气的例子来说,这个公司不知疲倦地专注于结果。你不得不这样做。你必须非常擅长此道。而谷歌公司则不断保持知识能量,热衷于开发项目。我不会将这些特点推而广之,因为在某些组织里这些并非关键。如果你在印度,经营方式肯定不同于在中国。

    沃顿知识在线非常谢谢你接受我们的采访。

    尤西姆:也谢谢你。

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